ชื่อของ เอริค เทน ฮาก กำลังเป็นที่กล่าวถึงไปทั่วยุโรป หลังจากที่เขานำ อาแจ็กซ์ อัมสเตอร์ดัม เก็บชัยชนะรวดทั้ง 4 เกมในรอบแบ่งกลุ่มของ ยูฟา แชมเปียนส์ ลีก โดยในจำนวนดังกล่าวมาแล้วข้างต้นเป็นการเอาชนะยอดกลุ่มจากบุนเดสลีกา อย่าง โบรุสเซีย ดอร์ทมุนด์ ทั้งเหย้าและเยี่ยม

มันค่อนข้างจะแจ่มชัดแล้วว่าเขาคงจะไม่ย้ายไปไหนในช่วงฤดูกาลนี้ จากการตัดสินใจถึงปากกาขยายคำสัญญากับต้นสังกัดไปเมื่อไม่กี่เดือนที่ผ่านมา

กระนั้น เขาก็ยังถูกยกให้เป็นตัวเต็งที่จะเข้ามาคุมกลุ่ม แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ที่ โอเล กุนนาร์ โซลชาร์ อาจจะได้ทำทีมต่อแค่จนถึงสิ้นฤดูนี้เท่านั้น หากยังไม่สามารถที่จะได้แชมป์อะไรติดไม้ติดมือได้อีก

แม้กระนั้นตราบจนกระทั่งกำลังจะถึงในเวลานั้น พวกเรามาทำความรู้จักเขากันอีกสักนิดหน่อย แล้วคุณจะไม่แปลกใจเลยว่าเพราะเหตุใดเขาถึงได้รับความพึงพอใจจำนวนมากถึงเพียงนี้

แพ้ทางแค่ หงส์แดง

ตลอดอาชีพการเป็นกุนซือของเขาทั้ง 9 ปี เทน ฮาก เคยเจอคู่ต่อสู้ที่ไม่ซ้ำหน้ากันสูงถึง 88 กลุ่ม โดยเขามีสถิติการเก็บชัยชนะ 100% ไปถึง 25 กลุ่มเข้าไปแล้ว โดยในจำนวนดังกล่าวมาแล้วข้างต้นมีกลุ่มอย่าง สปอร์ติง ลิสบอน แชมป์ของลีกประเทศโปรตุเกส, โบรุสเซีย ดอร์ทมุนด์ กลุ่มเข้มแข็งแห่งเยอรมนี และ ลีลล์ แชมป์ลีกประเทศฝรั่งเศส รวมเข้าไปอยู่ด้วย แถมกลุ่มหลังสุดเขายังเคยเจอหน้าไปถึง 4 คราว และชนะเรียบไปเสียทุกหน

ที่น่าเกินจริงก็คือ จาก 88 กลุ่มที่ เทน ฮาก เคยเจอ มีเพียงแต่กลุ่มเดียวเท่านั้นที่ไม่เคยแพ้ให้กับเขา นั่นก็คือ หงส์แดง
ก่อนมาคุม อาแจ็กซ์ อัมสเตอร์ดัม

เทน ฮาก เข้ารับตำแหน่งกุนซือ อูเทร็คต์ ในปี 2015 ก่อนที่ในช่วงฤดูกาลที่สองของเขาจะสามารถพาทีมจบอันดับที่ 4 ในตาราง จนคว้าตั๋วไปเล่นยูฟา ยูโรปา ลีก ได้

นั่นคือการจบอันดับสูงที่สุดของสมาพันธ์นับจากปี 1991 และแน่นอน จากนั้นเขาก็ถูก อาแจ็กซ์ อัมสเตอร์ดัม ยื่นข้อเสนอที่ยากจะไม่ยอมรับได้เข้ามา

ยุคเป็นนักฟุตบอล

ในตอนที่เขาเป็นนักฟุตบอล เทน ฮาก ลงเล่นเป็นเซ็นเตอร์แบ็กให้กับ ทเวนเต, เดอ กราฟชาป, อาร์เคซี วาลไวก์ และ อูเทร็คต์ รวมมากยิ่งกว่า 350 เกมในทุกรายการ

โดยกว่า 200 นัดมาจากการลงเล่นให้กับ ทเวนเต สมาพันธ์ที่เขาสามารถได้แชมป์ใบแรกและใบเดียวมาได้จากการเอาชนะการดวลจุดโทษเหนือ พีเอสวี ไอด์โฮเฟน ในรายการ ดัตช์ คัพ รอบชิงชนะเลิศ

สถิติสวยงาม

เทน ฮาก คุมกลุ่ม 403 เกม คว้าแชมป์มาได้มากถึง 257 นัด หรือคิดเป็น 63.77% ซึ่งเป็นค่าถัวเฉลี่ยที่สูงกว่ากุนซือระดับท็อปผู้คนจำนวนไม่ใช้น้อยอย่างยิ่งจริงๆ

ตัวอย่างเป็นต้นว่า อาร์แซง เวงเกอร์ (54.0%), เซอร์ อเล็กซ์ เฟอร์กูสัน (58.1%), โชเซ มูรินโญ (63.63%), คาร์โล อันเชล็อตตำหนิ (57.82%) และ เยอร์เกน คล็อปป์ (52.8%)

แน่นอนว่าจำนวนเกมของเขาน้อยกว่าพวกผู้ที่กล่าวมา แม้กระนั้นขั้นต่ำมันก็เป็นการออกสตาร์ทที่ดีไม่เบาเลย

(สถิติเมื่อวันที่ 30 เดือนตุลาคม)

โททัล บอล

เทน ฮาก เห็นด้วยว่าเขาได้รับแรงผลักดันสำหรับการทำทีมมาจาก โยฮัน ครัฟฟ์ ผู้วายชนม์ไปแล้ว

“พวกเราอยากได้ครองบอลและจู่โจมคู่ปรปักษ์” เขากล่าว “มันเกี่ยวกับการครองบอล เกี่ยวกับการเคลื่อนไหว เกี่ยวกับต้นแบบเกมรุกแนวตั้ง เกี่ยวกับการเพรสซิง การที่ตัวขอบเส้นตัดเข้าในเพื่อเปิดทางให้วิงแบ็กได้เติมเกม”

“ทุกคนกำลังจู่โจมและกำลังตั้งรับไปพร้อมเพียงกัน”

สร้างประวัติศาสตร์
ในตุลาคมเมื่อปีที่ผ่านมา อาแจ็กซ์ อัมสเตอร์ดัม ออกไปเยี่ยม วีวีวี-เวนโล กับกระหน่ำเจ้าบ้านอย่างกินขาด 13-0 อันที่จริงนี่เป็นสกอร์ที่กินขาดที่สุดในประวัติศาสตร์ของลีกดัตช์เลยก็ว่าได้